Historique

Historique

L’entreprise ‘’Courges et cie’’ a été créé au printemps 2012, toutefois, l’apparition de la courge sur la ferme remonte à l’été 2007. À cette époque, nous cherchions à diversifier l’offre de produits de notre entreprise et nous sommes tout simplement tombés sous le charme des courges. Si au départ notre intérêt était principalement porté vers ces qualités esthétiques, nous avons rapidement été conquis par ses qualités gustatives, culinaires et ses aspects bénéfiques pour la santé.

Aujourd’hui, nous retrouvons à la ferme plus de cent variétés de courges et citrouilles pour une production annuelle approximative de 500 tonnes. Chaque année, nous nous donnons comme mission de parcourir la planète à la recherche de nouvelles variétés qui pourraient susciter l’intérêt de nos consommateurs, notre principale priorité.

Plus de 15 années vouées au monde agricole

C’est au cours de l’été 2000 que Nancy Pinard et Philippe Thompson , fraîchement diplômés de l’Université Laval en agronomie, achètent la petite ferme du 59 chemin Myre à Gatineau. Ancienne ferme laitière, la ferme nécessitait plusieurs rénovations et de nombreux travaux devaient y être effectués.

Nourris par la passion de la production maraîchère, Nancy et Philippe rédigent au cours de leur dernière année d’université, un plan d’affaires pour démarrer un projet dans la production de tomates roses en serres avec deux autres collègues. La participation au concours Entrepreneuriat Laval leur aura d’ailleurs permis de remporter le premier prix et une bourse de 7000$.

Toutefois, faute de moyens financiers, le rêve devait attendre et les premières années de la ferme seront vouées à la production animale, dont le bœuf et plus particulièrement l’agneau. En effet, lors de l’achat initial, la ferme comptait déjà un petit troupeau de vaches de boucherie et l’entreprise achète en 2002, un troupeau de 80 brebis Arcott-Outaouais races pures d’excellente qualité. Toutefois, le rêve d’exploiter un volet maraîcher en serres demeurait toujours présent et c’est en 2003 que l’opportunité se présenta.

En effet, c’est au printemps 2003 que l’acquisition de l’entreprise Les Fines herbes par Daniel se fit. Pendant plus de 7 ans, l’entreprise spécialisée dans la production en serres de fines herbes, de fleurs comestibles et de pousses de spécialités offrit à une centaine de restaurateurs haut de gamme des produits hauts en couleur et en saveurs. Au total, près de 80 variétés de produits étaient distribués dans la région d’Ottawa-Gatineau et cela 365 jours par année.

Tel que mentionné un peu plus tôt, c’est en 2007 que la production maraîchère en champs a fait son apparition. En plus des courges et citrouilles, nous retrouvions à l’époque du maïs sucré, des tomates, des concombres, des haricots et plusieurs autres produits. Cependant, au cours de l’été 2008, Philippe a développé une allergie aux graminées et le projet a dû être mis sur la glace pour quelques années. C’est donc en 2012 que le projet a repris du service. Au cours des 2 dernières années, plusieurs investissements ont été réalisés afin d’optimiser la qualité de nos produits et les conditions de culture. Drainage des terres, construction de 20 000 pieds carrés de grands tunnels, construction d’un kiosque de ventes, etc.

Aujourd’hui, Courges et cie est une entreprise qui est spécialisée principalement dans la production de courges et citrouilles et qui exploite une superficie de plus de 300 acres.