Cinq grandes familles de courges

Les courges sont divisées en cinq grandes familles

Les potagères (Cucurbita pepo)

Caractérisé par un pédoncule anguleux et des feuilles rigides, il s’agit de la catégorie la plus représentée au jardin. On retrouve plusieurs variétés de citrouilles, les courgerons (courges poivrées), les courgettes, les courges spaghetti, les pâtissons et les patidous.

Les courges musquées (Cucurbita moschata)

Il s'agit des courges butternut, courge musquée de Provence, courge longue de Nice, courge pleine de Naples, sucrine du Berry. On distingue ses courges à leurs feuilles molles et leur calice très court.

Les courges géantes (Cucurbita maxima)

Il s’agit essentiellement du potiron, qui compte de très nombreuses variétés, dont certaines sortes de citrouilles (citrouille géante d’Atlantique), le potimarron, les giraumons. Même si leur feuillage possède sensiblement les mêmes caractéristiques que les C.pepo, leur pédoncule cylindrique les distingue des précédentes. Moins exigeante en chaleur que les C.pepo, elles se prêtent plus facilement à la culture dans les zones fraîches et produisent généralement de gros fruits.

Les courges de Siam (Cucurbita ficifolia)

famille4_courges1.jpgLes courges de Siam sont des fruits ovoïdes, assez grands (de 2 à 5 kg). Ils sont verts à maturité, parsemés de taches plus claires qui rappellent un peu l'aspect de la pastèque (à ne pas confondre avec la coloquinte présentée ci-dessous). Le péricarpe est fin, mais très épais, la chair est blanche et tendre, et les graines sont noires.

Les courges ayotes (Cucurbita argyrosperma)

Ce nom désigne en français de nombreuses courges, ou cucurbitacées diverses et variées, mais il s’agit en fait d’une espèce particulière, Citrullus colocynthis, cultivée dans les pays tropicaux comme plante médicinale uniquement, car sa chair est amère et toxique. Le fruit ressemble également à une pastèque, de couleur vert foncé panachée de jaune clair, qui devient complètement jaune à maturité. Les petites coloquintes décoratives sont en réalité des formes de Cucurbita pepo (voir ci-dessus).